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Missione

Ospitalità per gli anziani

Con il quarto voto di ospitalità promettiamo a Dio di consacrarci totalmente al servizio dei poveri anziani.

Continuando l’opera di Santa Giovanna Jugan, la nostra missione è di offrire agli anziani più bisognosi di ogni razza e religione una casa dove saranno accolti come Cristo, curati come famiglia e accompagnati con dignità fino a quando Dio non li chiamerà a sé.

Dichiarazione di missione

Santa Giovanna Jugan, diceva così: “Non dimenticate mai che i poveri sono Nostro Signore. Nel prendervi cura dei poveri dite a voi stessi: Questo è per il mio Gesù, che grande grazia!”.

La nostra vita è fatta di tanti compiti umili e nascosti. Serviamo gli anziani giorno e notte, sforzandoci di soddisfare i loro bisogni fisici, di renderli felici e di servirli spiritualmente; compiamo la nostra missione insieme come comunità, ognuno portando i suoi doni e talenti all’opera dell’ospitalità.

L’accompagnamento e la cura dei moribondi è il culmine della nostra vocazione. L’ospitalità consacrata è una testimonianza della misericordia e dell’amore compassionevole del cuore di Gesù.

Testimonianze sulla Nostra Missione

La Nostra tradizione della Questua

“Per provvedere alle necessità degli anziani, Santa Giovanna Jugan percorreva le strade della Bretagna in cerca di elemosina. Bussava alle porte, chiedeva denaro e doni in natura – tutto ciò che serviva per i suoi poveri. Fu riconosciuta dal cesto di elemosina che portava con sé.

Credeva che, poiché Dio è nostro Padre, tutti gli uomini e le donne sono fratelli e sorelle – membri di una famiglia – e quindi responsabili gli uni degli altri.

Giovanna cercava di coinvolgere persone di molti ceti sociali nella cura degli anziani, accettando con gratitudine tutto ciò che poteva contribuire con il tempo, il tesoro o il talento.

A un benefattore impaziente che le chiedeva perché prendeva su di se il peso di tutti quegli anziani, Giovanna rispondeva: “Li condivideremo, Signore. Lei provvederà a loro e io mi prenderò cura dei loro bisogni”. Il lavoro si sviluppò rapidamente. Altre donne anziane furono portate alla sua porta di casa. Un gruppo di giovani donne venne ad aiutare Giovanna; insieme si occuparono degli anziani come se fossero le loro nonne. Dando il posto migliore alle anziane, dormivano sul pavimento della soffitta.

Nel 1841 la “famiglia” delle anziane e le loro “badanti” superarono il piccolo appartamento e si trasferirono in una casa più grande.

Il piccolo gruppo di pie donne cominciò a prendere la forma di una comunità religiosa, chiamandosi le Serve dei Poveri. Giovanna fu eletta superiora. Nel 1844 il gruppo cambiò nome in Suore dei Poveri per riflettere meglio il loro desiderio di essere sorelle degli anziani nel nome del Signore. Nel 1849 fu adottato definitivamente il nome popolare di Piccole Sorelle dei Poveri.

La casa madre e il noviziato furono istituiti nel 1852. Giovanna Jugan fu messa da parte senza nessuna funzione; in seguito si trasferì nella casa madre, dove rimase per il resto della sua vita.
Giovanna Jugan si fidava della Divina Provvidenza. Nella sua vecchiaia è intervenuta in un momento decisivo della nostra storia per far sì che la Congregazione non accettasse mai forme di reddito garantite. Per fare ciò, sentiva che avrebbe tradito la nostra fiducia nella Provvidenza.
A tutt’oggi non accettiamo alcuna forma di reddito permanente. Ad alcune persone questo sembra una follia. La nostra sopravvivenza per oltre 175 anni è la prova dell’efficacia della forma unica di pianificazione strategica di Giovanna!

Proprio come Giovanna Jugan è stata riconosciuta dal suo cestino delle elemosine, le Piccole Sorelle mendicanti di oggi sono conosciute per il furgone con il quale fanno il loro giro quotidiano in visita alle aziende e ai mercati chiedendo cibo e altre merci per aiutare a compensare le nostre spese di gestione.

Nei fine settimana visitano le parrocchie locali per chiedere aiuto. Pianificano invii di lettere e organizzano eventi di raccolta fondi a favore delle nostre case. Queste Piccole Sorelle portano avanti la tradizione dell’elemosina tanto cara a Giovanna Jugan.

Giovanna ha sempre ringraziato i suoi benefattori pregando per loro – e ha ringraziato Dio allo stesso tempo. “Dio mi ha benedetta”, diceva, “perché ho sempre ringraziato la sua Provvidenza… Che gratitudine dobbiamo ai nostri benefattori… Cosa potremmo fare per gli anziani senza di loro?”
Come Santa Giovanna Jugan, riconosciamo che i nostri benefattori sono indispensabili nella nostra missione. E come lei, preghiamo per loro ogni giorno!

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